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EL ORIGEN, SITUACIÓN ACTUAL Y FUTURO DE LOS DRONES

En pleno despertar primaveral cuesta ponerse en situación, así que toca tirar de memoria y evocar esas tormentas glaciales que azotan violentamente el norte de EEUU cada año. Ahora es más sencillo imaginarse la desazón que embargaba a Paul Wallich cada mañana cuando se veía obligado a enfrentarse de forma prematura al frío de Vermont para acompañar a su hijo hasta la parada de autobús.

“Fantaseaba sentado en mi ordenador con un dron equipado con una cámara que le siguiera desde arriba”, explicaba Wallich en la revista IEEE Spectrum en noviembre de 2012. Este físico decidió poner fin a sus penurias de una vez por todas y armó con piezas compradas por internet un “quiadricóptero” equipado con un smartphone que transmitía imágenes en tiempo real a través de una aplicación de videochat.

Aquel invento casero acabó convirtiéndose en noticia y obligó al profesor de Yale a salir de casa más de lo que le hubiese gustado. Muchos señalan aquel invierno como el momento dela ‘revolución dron’: estos aparatos voladores controlados por control remoto dejaban de ser una terrible arma militar para convertirse en una simpática herramienta al alcance de todos.

UN PROBLEMA, UN DRON

Unas pocas estaciones más tarde, sólo en España existen ya alrededor de 110 operadoresde Sistemas de Aviones dirigidos por Control Remoto (RPAs, por sus siglas en inglés), una cifra que crece exponencialmente desde la aprobación de la ley temporal en octubre de 2014 que regula el uso de estos sistemas. “Hace tres años no había nada y ahora mismo hay entre 4.000 y 5.000 empresas en Europa”, confirma Manuel Oñate, presidente de la Asociación Española de RPAs (AERPAS).

A pesar de tratarse de un normativa muy restrictiva, su entrada en vigor permitió despegar a un sector que llevaba tiempo calentando motores. “Hasta entonces, el uso de estos dispositivos suponía una actividad alegal, no estaba expresamente prohibida pero tampoco estaba regulada”, como apunta Oñate.

Imagen termográfica captada por un dron. ATYGES

Este pistoletazo de salida era muy esperado por las empresas españolas sabedoras de que cuentan con tres claras ventajas sobre la mayoría de sus competidores europeos para aprovechar esta tipo de tecnología: la climatología del país, numerosas zonas de baja densidad poblacional sobre las que operar y una orografía favorable. España tiene la oportunidad de liderar un sector que, según cálculos de la Comisión Europea, en 2050 habrá generado 150.000 empleos y que obtendrá alrededor de 15.000 millones de euros al año de beneficios.

A día de hoy, la introducción de Sistemas de Aviones dirigidos por Control Remoto (RPAs) ya ha permitido romper el techo de cristal de muchas profesiones, ofreciéndoles “posibilidades impensables hasta ahora”, como admite José Antonio Domínguez Torrado, ingeniero en el departamento de Vehículos Aéreos no Tripulados (UAVs) del Grupo ACRE, una empresa que lleva más de 10 años ofreciendo servicios topográficos a sus clientes.

En sectores como el agrícola el uso de estas tecnologías está teniendo “una aceptación lenta pero muy buena”. Estos robots voladores se emplean, por ejemplo, en la agricultura de precisión. Como explica Domínguez, utilizan cámaras de alta resolución y sensores térmicos y multiespectrales “capaces de registrar lo que el ojo no ve”, lo que permite realizar un diagnóstico pormenorizado del estado de los cultivos.

Los drones también han resultado ser muy útiles para la identificación de especies. “Cada tipo de superficie interactúa con la radiación del Sol de manera diferente, absorbiendo unas longitudes de onda muy concretas y reflejando otras diferentes en unas proporciones determinadas”, apunta el ingeniero. Los UAVs empleados por Acre incorporan sensores especiales -los de Tetracam, en este caso- que permiten registrar el espectro en diferentes bandas que permite determinar qué especie estamos documentando.

que es un dron

Álvaro Undabarrena Infante

Esta técnica permite elaborar mapas de vegetación muy precisos en los que se identifican las especies nativas y se controla la aparición de plantas invasoras o plagas, algo que resulta de especial interés para la conservación de los parques naturales. Juan José Negro, director de la Estación Biológica de Doñana (CSIC), lleva empleando RPAs desde 2008 con propósitos medioambientales. “Los drones nos han dado ojos en el cielo y nos permiten monitorizar zonas inaccesibles o de difícil acceso como es la zona de marisma inundada”, explica.

Con la ayuda de estos aparatos han podido reproducir las rutas de vuelo de aves de presa en libertad y obtener información ambiental de las zonas de caza y las áreas sobrevoladas. Pero también han contribuido a aliviar tareas rutinarias como la inspección de nidos: “En lugar de trepar el árbol -algo que puede llevar una hora- y jugarte el tipo -algunos nidos se encuentran a una distancia considerable del suelo- estamos empleando drones para contabilizar los huevos y ver qué almacenan las aves en los nidos”.

Fuente: elmundo.es

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